Entrevista a viceministro Fernando Benalcázar.

Tomado de radio FM MUNDO.

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El Ecuador tiene un potencial inmenso para la minería. Todavía se están desarrollando los proyectos, algunos más avanzados que otros. ¿Cuáles son las expectativas para este año con relación a este tema?

Usted lo ha dicho la minería industrial, la minería a gran escala, es el futuro económico del Ecuador y lo digo abierta y directamente porque definitivamente en el Ecuador están las grandes empresas mineras del mundo, las grandes ligas están presentes.

Porque Ecuador tiene un potencial geológico minero único, y si colegimos un poco que sucede hacia el sur, hacia el sur extremo como chile y demás, es la misma formación, es la misma cordillera.

Entonces, el Ecuador siempre ha estado en el radar de los grandes inversionistas mineros. En los últimos años hemos abierto las puertas a esa inversión, y definitivamente en el periodo 2018 – 2021 vamos a cosechar muchas de esas inversiones.

¿Cuánto es el monto que se aspira de inversiones de este año, en el tema minero?

No quisiera limitar al año, quisiera darles un periodo 2019 – 2021. Definitivamente los montos que esperamos que lleguen como inversión, resultado de las fases iniciales, están en el rango de 2670 millones de dólares.

Considerando que ya en los compromisos de los procesos de subastas en el 2018, se han concretado alrededor de 1255 millones de inversión. Entonces, es un rol sumamente interesante, los resultados no los vemos tan grandes todavía, por ahora. Pero si nos remitimos a la información oficial del SRI publicado hace pocos días 2-3 días atrás, en impuestos hemos generado, no solo son los impuestos formales sino también otro tipo de impuestos que tenemos asociados que se llaman patentes, que es el monto que se paga por mantener la concesión. Recolectamos 56 millones de dólares.

Viceministro si consideramos algo que también es importante, que es el número de empleos que se puede generar por estos proyectos. ¿De cuánto estamos hablando?

Usted hizo referencia a dos proyectos. Son dos proyectos que sí están en la recta final en su etapa de construcción, los veremos entrar en producción antes de finales de este año. Generan fácilmente en la etapa pico entre 5 y 7mil empleos. Y también indirectamente generan en esa cadena de servicios, subcontratistas adicionales y demás que pueden…

¿Empleos indirectos?

Empleos indirectos pueden perfectamente duplicar esa cifra

¿Cinco mil a siete mil entre los dos?

Definitivamente sí.

El tema de la minería siempre es polémico. De hecho, habido recientemente recursos incluso que se han presentado en la comunidad de Tundayme, que aseguraron no haber sido consultados. Fueron desalojados hace 2 años sino me equivoco de una zona, para la extracción minera, para una concesión minera de ECSA de Ecuacorriente, y presentaron una acción, les fue negada. Sin embargo, el malestar sigue. Ellos aseguran que se están invadido sus territorios, que no fueron consultados previamente?

Definitivamente, no están en manos de viceministerio de Minas acelerar o negar, una afirmación como la que se pone en la mesa. Yo creo que las autoridades, los jueces respectivos supieron pronunciarse.

Lo que sí quiero ponerle sobre la mesa ya que trae el tema es… ¿ha visto usted estos grupos de oposición radicales, atacar cuando hay la que se llama minería ilegal? Aquella minería que por naturaleza propia no es pequeña, no es artesanal, automáticamente infringe la ley. Es un delito que consta en el COIP Código Orgánico Integral Penal. Un atentado minero, un atentado ambiental. ¿Y quién sale a defender a la naturaleza en esas condiciones?

Proyecto Mirador es el mayor proyecto de cobre que tiene el Ecuador. Unas reservas de cobre proyectadas a rendir trabajo, generar empleo en un periodo de 25 a 30 años donde, ¿quién se beneficia más? Es la comunidad local inmediata. Porque la estructura que tenemos en nuestra ley, permite que el 60% de las regalías, es el porcentaje de regalías que tiene el estado ecuatoriano con la operación diaria de esa mina, retorne a las comunidades inmediatamente designadas del proyecto.

¿Pero son temores validos?

Completamente.

Porque ellos se sienten invadidos, sienten que van a destruir el medio ambiente, el ecosistema, por lo que ya han visto también que ha ocurrido en otras zonas, en Nambija, en El Oro, El Azuay.

Le doy toda la razón. Si yo como ecuatoriano tengo en mi retina, y veo lo que hace la llamada minería irregular fuera de la ley. Que pavor, no les quiero cerca de mí, ni en mil kilómetros.

Exactamente.

Pero lo que si necesitamos como ecuatorianos es concienciar que la minería a gran escala, cumple con principios básicos de respeto ambiental, respeto social, respeto laboral y económicos. Son los 3 principios básicos del desarrollo sostenible: lo económico, ambiental y social.

Estas empresas parten del hecho que son empresas que se venden sus acciones en los mercados, en las bolsas de valores y no pueden darse el lujo de cometer errores. Ese tipo de minería es la que está ya en el país. Y el proyecto que usted hizo referencia, el proyecto Fruta del Norte, es una inversión de lo más interesante donde las políticas y la práctica, generan que las comunidades den la bienvenida. Eso es lo que está este gobierno focalizado en que son aquellos que hacen minería responsable, las empresas mejor venidas al Ecuador.

¿Qué hace el Ministerio de Minas justamente con las comunidades, para darles a conocer sobre este tipo de minería?

Definitivamente hay procesos de información, no solo son competencia del Ministerio de Minas. También se asocia con la competencia del Ministerio del Ambiente, a través de los programas y los planes de manejo ambiental a los proyectos. Las empresas deben cumplir con parámetros y requisitos básicos que como ente regulador, el Ministerio de Minas los define y el Ministerio del Ambiente las supervisa. Tenemos nosotros una unidad que trabaja directamente en promover, en informar y dejar conocer, qué actividades se van hacer.

Otro factor que le puede llamar la atención y que la hace muy peculiar a la minería es que, a diferencia del sector petrolero, estos procesos son largos. Para usted llegar a tomar una decisión de que un proyecto puede ser bueno le toma menos más 10 años o 12 años de acuerdo a la ley. Entonces hay etapas como la exploración inicial, que pueden ser 4 años, en donde no hay ningún proceso invasivo, excepto una visita física a territorios, a lugares, a sitios.

Quizá se pueda perforar.  La torre petrolera debe tener unas 30 veces el tamaño de la torre de perforación que aquí (en minería) se llama taladro, para sacar muestras que se llaman núcleos (pedazos reales de roca). Que vienen de profundidades de más de 2000 o 2500 metros. Y el hueco que queda en la superficie, en el peor de los casos, tiene 10 cm. de diámetro.

Entonces las personas cuando oyen minería se imaginan esa foto que tienen en las retinas y que la televisión les ha dado a entender. Por eso interactuamos con la comunidad, familias que tienen una finca, viven en un caserío. Conversar sobre lo que vamos hacer, educarles, dejarles saber. Las empresas juntamente con los ministerios trabajan de cerca, y no hay ningún problema.

Los problemas vienen en donde existen personas que tienen otros intereses mezquinos, que van desde lo político hasta lo económico. Esta llamada minería ilegal ¿como se explica usted? Le doy un ejemplo: en noviembre – diciembre trabajamos sigilosa y tranquilamente con varias entidades del estado en desmontar un esquema de minería ilegal en donde hubieron 123 retroexcavadoras a lo largo de un río, de la provincia de Zamora-Chinchipe en el alto Nangaritza. Yo le invito hacer los números, 123 retroexcavadoras que en promedio cuestan 300.000 dólares cada una. A caso es posible que un ecuatoriano pobre, un minero ilegal, tenga 40 millones de dólares equivalentes para tener 123 unidades operando y sacando del lecho del río lo que se llama oro aluvial, el oro que va arrastrándose en el río. Eso, ¿Qué intereses existen atrás? ¿Quienes manejan eso? Gente con mucho dinero.

¿Hay algún cálculo de cuanto genera esa minería ilegal? No solamente en la amazonia sino en la sierra vemos algunas zonas también donde se está realizando ya estas extracciones ilegales.

Un cálculo a groso modo, grosero, aproximado, porque no pagan un centavo, ni de regalías, ni de impuestos, ni de nada. Estamos hablando de 1.000 millones de dólares. El estado no ve ni un centavo en un año.

El ejemplo que usted acaba de darme, el día de hoy ayer a la madrugada hoy, 600 bultos de material riquísimo en oro, en la provincia de Imbabura. Es una mina, la actual hagamos figurativamente, la actual Nambija en Buenos Aires, que nosotros no vamos a permitir que se convierta en otra Nambija.

Ayer se incautaron 600 sacos, fácilmente con el contenido de oro que ellos tienen, en el mercado equivale a 100 y 200 mil dólares. ¿Cuánta gente está atrás? 6.000 personas llegaron a una ciudad que no tenia 300 habitantes.

 Esos 300 habitantes perdieron lo suyo, su propio derecho humano de vivir. Llegaron 6 mil – 7 mil invadieron, controlan. Sabe Dios que más sale de Buenos Aires a más del oro, porque hay un problema social, hay un problema de seguridad, hay problema económico, hay un problema de terrorismo, hay problema de sanidad. Tenemos casos registrados de SIDA, todo eso pasa con la minería ilegal. Pero la minería industrial es muy diferente, como se dice vulgarmente en Chile: “el sueldo de chile” es la minería.

¿El cobre principalmente?

… el mayor exportador de cobre del mundo.

¿Y cómo lograron controlar? Porque también los recursos no son suficientes para abarcar una extensión tan gigantesca como es la ecuatoriana en la Amazonía, en la costa, en la sierra, en donde hay minerales riquísimos.

El Ecuador es un país privilegiado en el área minera. Nosotros como Viceministerio de Minas no tenemos el rol del control, nosotros tenemos el rol de generar la política.

La regulación y el control está en manos de la Agencia de Regulación y Control Minero. De hecho, si hablamos de las noticias de Buenos Aires, todos los eventos son coordinados, entre la policía judicial, ARCOM y otros organismos de control como la policía, ministerio del interior, etc.

Es muy difícil el control, entonces tenemos una estrategia muy pero muy interesante, la cual vamos a tenerla implementado antes del segundo – tercer trimestre del 2019.

En la cual nosotros generamos procesos de adquisición de ese material ilegal, a través de la ENAMI, empresa nacional minera. Siendo la única entidad del estado que puede transformar desde el proceso del material mineralizado en oro tangible, dentro de las ocho fases que tenemos en la minería.

Seremos el mejor comprador para ese producto condicionado, que la segunda compra, o la tercera compra solo llegará cuando estén debidamente regularizados. Hemos trabajado como entidades del estado cogidos de la mano con el ministerio del ambiente para lograr regularizar el tema de los productores artesanales pequeños. También hay muchos medianos y grandes que están irregulares, no hay controles.

Hemos hecho cambios radicales, el Viceministerio tiene 5 zonas en el país, 4 de las 5 zonas se han cambiado a los coordinadores. La ARCOM tiene 9 zonas de control en el país, 6 de los 9 han cambiado. ¿Porque es necesario cambiar? le soy sincero, por corrupción. Es impresionante el nivel de corrupción que se ha encontrado en el sector minero. Es duro hacerlo, lo estamos haciendo, comprometidos con ese cambio.

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