Ecuador celebrará consulta que afecta a minera en Canadá

Tomado de: www.ecuavisa.com

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Ecuador realizará una consulta popular en una zona minera del sur andino este domingo 24 de marzo, cuyo resultado podría afectar las actividades que desarrolla la empresa canadiense INV Metals Inc en medio de reclamos de pobladores para proteger el agua.

Una fuente del Consejo Nacional Electoral (CNE) señaló el viernes a la AFP que el referendo, al que están convocados 15.363 electores, se celebrará junto a elecciones locales para designar alcaldes y prefectos.

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La consulta fue solicitada por representantes indígenas, sociales y ambientalistas para definir si pueden avanzar las labores mineras en el páramo de Quimsacocha, en la provincia de Azuay, donde también hay pobladores que respaldan el desarrollo de la minería.

INV Metals Inc tiene en esa área la concesión del proyecto Loma Larga, del que se espera extraer 2,6 millones de onzas de oro durante los 12 años de vida útil de la mina. Apunta además a obtener 13,3 millones de onzas de plata y 88 millones de libras de cobre.

El CNE aprobó la siguiente pregunta: «¿Está usted de acuerdo que se realicen actividades mineras en los páramos o fuentes de agua del Sistema Hidrológico Kimsacocha (Quimsacocha)?»

El resultado de la consulta será vinculante para las autoridades estatales.

Candace MacGibbon, CEO de la minera, dijo en un comunicado que Loma Larga «continuará avanzando hacia el desarrollo del proyecto. Los Recursos y Reservas Minerales de nuestro Proyecto no están ubicados en los cantones (poblaciones azuayas) de Girón ni San Fernando».

«Sin embargo, las instalaciones de procesamiento y relaves fueron originalmente planificadas en el cantón Girón, pero serán reubicadas en caso de ser necesario«, agregó.

INV Metals Inc, que tiene otras concesiones en Ecuador, se encuentra en la fase de exploración de Loma Larga. Prevé la construcción de una mina subterránea e iniciar la producción de concentrado de oro hacia finales de 2021.

Ecuador recibirá unos 554 millones de dólares por la explotación de Loma Larga, según el ministerio de Energía y Recursos Naturales No Renovables.

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