Fotografía cortesía de NOAA

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Con un solo día de observaciones meteorológicas globales, los científicos ahora puede detectar una señal de cambio climático.

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Los niños nacidos en 2012 no han vivido un solo día sin verse afectados por el cambio climático.

    

                              

                

    

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Una sola tormenta torrencial un día de junio. Un día inusualmente cálido en enero. Una ola de frío a finales de abril. El viento, el sol, la humedad y todas las otras cosas que experimentamos cuando caminamos afuera todos los días: ese es el clima.

El clima, los científicos han explicado durante mucho tiempo, es lo que se obtiene cuando se juntan día tras semana tras mes tras año de clima. El clima es todo el tejido entretejido por hilos individuales del clima diario.

Durante años, los científicos han advertido que el clima no puede decirnos cómo está cambiando el clima. ¿Ese día de 70 grados en enero? Hay un montón de razones que podrían haber sucedido. El cambio climático, han dicho,podríaser parte de la ecuación, pero nuestras técnicas estadísticas no se han ajustado con suficiente precisión como para detectar la influencia directa en el clima del calentamiento global causado por los humanos.

Pero esos días han terminado. El cambio climático ha clavado sus garras tan profundamente en el planeta que sus marcas se pueden ver en cualquier día del clima global desde 2012. Por lo tanto, un niño de 6 años nunca ha vivido un día sin sentir la influencia del cambio climático.

Un científico del clima «podría sentarse en la estación espacial y mirar la Tierra y ver la huella digital del cambio climático en cualquier día» simplemente observando el patrón climático global, diceReto Knuttien el Instituto de Ciencias Atmosféricas y Climáticas de ETH Zurich y autor de la investigación,publicado en enero enNature Climate Change. «Estamos tan lejos en un territorio desconocido en términos de cambio climático que podemos ver las cosas claramente ahora».

La fiebre sube

Desde finales de la década de 1970, los científicos han ido mejorando y burlándose ydetectandolas señales del cambio climático causado por el hombre a partir del desorden de todo tipo de observaciones planetarias. Al mismo tiempo, han desarrollado técnicas para determinar exactamente qué parte de esa señal podríaatribuirsea los cambios provocados por la adición humana de gases de efecto invernadero adicionales a la atmósfera de la Tierra.

La «señal» que los científicos buscan es esta: lo que realmente sucedió con la temperatura y la humedad a lo largo de los años, según los registros meteorológicos, en comparación con lo que los modelos climáticos predicen que habría sucedido sin el calentamiento global causado por los humanos. Cuanto más divergen esas dos cosas, más fuerte se considera que es la señal.

Las huellas del cambio climático son relativamente fáciles de ver en algunos datos, como el promedio mundial de la temperatura del aire o del océano, que han aumentado de manera más o menos constante durante décadas. Durante la última década, la temperatura promedio de la atmósfera de la Tierra fue aproximadamente 0.7 grados Celsius (aproximadamente 1.25 grados Fahrenheit) más cálida que a mediados del siglo XX, más de la mitad de aproximadamente 1 grado Celsiusel planeta se ha calentado desde el comienzo de la Revolución Industrial.

Pero debido a que hay tanta variabilidad inherente en el clima desde cualquier lugar o cualquier día, los científicos han dudado en identificar una señal de calentamiento global en el clima local o cotidiano.

«Es una pregunta de señal a ruido», explicaBeena Balan Sarojini, un científico del clima en el Centro Europeo para Pronósticos Meteorológicos de Mediano Alcance. “El cambio climático es la señal. El clima, y ​​cosas como El Niño, son el ruido. Hasta ahora, hemos podido encontrar esa señal climática en registros a largo plazo como temperatura, precipitación y extensión del hielo marino del Ártico. Pero una vez que se han detectado los grandes cambios regionales, lo que es útil es hablar sobre los lugares locales y los cambios cotidianos «.

                                                                                                                           

                                                             

Clima 101: causas y efectos                                                                                                                              El clima ciertamente está cambiando. Pero, ¿qué está causando este cambio? ¿Y cómo afecta el aumento de temperatura al medio ambiente y a nuestras vidas?                                                                                                                      

                                

                                                                                              

Lo que este equipo científico, dirigido por Sebastian Sippel, investigador del Instituto de Ciencias Atmosféricas y Climáticas de ETH Zurich, descubrió fue un patrón que acecha en el caos borroso del clima global diario, como una estación de radio en espera de ser sintonizada En cualquier instantánea global del clima en un solo día desde 2012, había una clara huella digital del calentamiento global inducido por el hombre a largo plazo.

«Hoy, lo normal era algo notable en el pasado», dice Balan Sarojini. «El evento extremo de ayer será la norma de mañana».

Ahora, lo vemos claramente

Incluso hace 10 años, esta señal era demasiado tenue y difusa para distinguirla claramente. Pero en la última década, la señal de calentamiento ha salido de la página, diceFrederike Otto, el director del Instituto de Cambio Ambiental de Oxford.

“La última década fue más cálida que cualquier otra década. La señal es tan fuerte ahora que sin hacer un trabajo súper complicado, realmente podemos detectar estos patrones ”, dice ella. «La señal ha surgido y evolucionado mucho en tan poco tiempo».

Y los científicos del clima, en algunos sentidos, han estado trabajando para ver estos resultados exactos durante 40 años. En 1979un estudio científico históricopostuló que eventualmente, con suficientes datos y suficiente calentamiento, los científicos sería capaz de identificar la señal humana en la desordenada pendiente climática de los datos meteorológicos.

Ese mismo año, el Consejo Nacional de Investigación publicó un documento de trabajo llamado «Dióxido de carbono y clima: una evaluación científica«, una de las primeras evaluaciones para estimar qué tan receptiva sería la atmósfera de la Tierra a las grandes adiciones de dióxido de carbono en exceso. y la NASA lanzó una serie de satélites meteorológicos que han estado grabando continuamente desde entonces, construyendo un registro invaluable e ininterrumpido de la atmósfera y los océanos a medida que la fiebre de la Tierra ha aumentado.

«Debido a que hemos tenido tanto calentamiento global, todo nuestro clima se ha alejado sustancialmente de donde debería estar»,Peter Stott, un científico del clima en la Met Office del Reino Unido. “Entonces, incluso a diario, las temperaturas promedio globales han cambiado significativamente. Eso es algo que pensamos que veríamos eventualmente, y resulta que ya está aquí «.