Bomba de carbono de las pruebas nucleares de la Guerra Fría encontradas en las trincheras oceánicas

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Un nuevo estudio ha encontrado que las pruebas nucleares realizadas durante la Guerra Fría durante los años 50 y 60 han dejado un legado muy inquietante en nuestro planeta: se han infiltrado en los cuerpos de crustáceos enlastrincherasoceánicasprofundas.

El estudio, publicado enGeophysical Research Letters, señala que los investigadores han descubierto niveles elevados de radiocarbono, acuñado por los investigadores como «bomba de carbono», en criaturas que se alimentan de organismos de la superficie del océano cuando caen al fondo del océano.

«Aunque la circulación oceánica lleva cientos de años para llevar agua que contiene bomba [carbono] a la zanja más profunda, la cadena alimentaria lo logra mucho más rápido», dijo Ning Wang, un geoquímico de la Academia de Ciencias de China en uncomunicado.

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La «bomba de carbono» también se conoce como carbono-14 y se ha encontrado a 7 millas por debajo de la superficie en la parte más profunda del Océano Pacífico occidental.

Aunque el carbono-14 aparece naturalmente en la atmósfera y en algunos organismos vivos, los investigadores encontraron que los niveles elevados del elemento radiactivo que se ve en los anfípodos se deben a las pruebas de bombas nucleares. Los neutrones expulsados ​​de las bombas, reaccionaron con nitrógeno y carbono y finalmente formaron el carbono radioactivo.

MInería  Ecuador La prueba nuclear de 'Priscilla' de 37 kilotones, detonada en el Sitio de Pruebas de Nevada en 1957. (Crédito: Departamento de Energía de EE. UU.)

La prueba nuclear de ‘Priscilla’ de 37 kilotones, detonada en el Sitio de Pruebas de Nevada en 1957. (Crédito: Departamento de Energía de EE. UU.)

Weidong Sun, un geoquímico de la Academia de Ciencias de China y uno de los coautores del estudio, destacó la fuerte interacción entre las criaturas en la superficie y el fondo del océano, así como la necesidad de tener cuidado con las acciones futuras de la humanidad.

«Hay una interacción muy fuerte entre la superficie y el fondo, en términos de sistemas biológicos, y las actividades humanas pueden afectar a los biosistemas incluso a 11,000 metros, por lo que debemos tener cuidado con nuestros comportamientos futuros», dijo Sun en el comunicado. «No se espera, pero es comprensible, porque está controlado por la cadena alimentaria».

Curiosamente, los investigadores encontraron que los anfípodos, que se estudiaron en tres lugares, vivían más tiempo que sus primos de superficie y eran más grandes. Los habitantes del fondo tenían más de 10 años y habían crecido a 3.6 pulgadas de largo, en comparación con menos de 2 años y 0.8 pulgadas para los anfípodos de aguas poco profundas.

Los investigadores creen que el tamaño más grande y la vida más larga son probablemente debido al ambiente de vida, particularmente a las bajas temperaturas, a las altas presiones y al suministro limitado de alimentos. La larga vida útil es particularmente problemática, dijo Wang.

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«Además del hecho de que el material proviene principalmente de la superficie, la bioacumulación relacionada con la edad también aumenta estas concentraciones de contaminantes, lo que representa una amenaza mayor para los ecosistemas más remotos».

Rose Cory, profesora asociada de ciencias de la tierra y del medio ambiente en la Universidad de Michigan que no participó en el estudio, dijo que el estudio muestra que todas las partes del planeta, incluidas las trincheras oceánicas, están afectadas por el comportamiento de la humanidad.

«Lo que es realmente nuevo aquí no es solo que el carbono de la superficie del océano puede alcanzar las profundidades del océano en escalas de tiempo relativamente cortas, sino que el carbono» joven «producido en la superficie del océano está alimentando o sustentando la vida en las trincheras más profundas» Cory dijo en el comunicado.

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