Las arenas de la playa cerca de Hiroshima todavía están llenas de escombros de lluvia nuclear de 1945

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MInería  Ecuador Algunos ejemplos de la amplia gama de partículas recolectadas de las arenas de la playa en la península de Motoujima en Japón.

Algunos ejemplos de la amplia gama de partículas recolectadas de las arenas de la playa en la península de Motoujima en Japón.
Imagen: MMA Wannier et al., 2019 / Antropoceno.

Las inusuales y abundantes esferas de vidrio encontradas en las arenas de la playa cerca de la ciudad japonesa de Hiroshima son restos de la explosión de la bomba atómica de 1945, según una investigación reciente.

El 6 de agosto de 1945, un bombardero estadounidense B-29 lanzó una bomba atómica sobre Hiroshima. En un instante, unas 80.000 personas fueron asesinadas. La explosión y las tormentas de fuego resultantes arrasaron un área de más de 4 millas cuadradas (10 kilómetros cuadrados), dañando más del 90 por ciento de todas las estructuras de la ciudad.

Pero lo que sube debe eventualmente bajar. La nuevainvestigaciónpublicada hoy en la revista científica Antropoceno es «el primer registro publicado y la descripción de las consecuencias derivadas de la destrucción de un entorno urbano por el bombardeo atómico», según los autores del nuevo artículo. Las obras muestran que las playas cercanas en la península de Motoujina en la bahía de Hiroshima están sorprendentemente llenas de escombros de esta lluvia hasta una profundidad de alrededor de 4 pulgadas (10 centímetros).

MInería  Ecuador Ciudad de Hiroshima y área de la bahía con la ubicación del hipocentro A-bomba.

Ciudad de Hiroshima y área de la bahía con la ubicación del hipocentro A-bomba.
Imagen: MMA Wannier et al., 2019 / Antropoceno.

Descritas como «partículas de forma aerodinámica de tamaño milimétrico», estas partículas incluían esferoides de vidrio, filamentos de vidrio y compuestos compuestos fundidos. Los escombros recuerdan las partículas esféricas encontradas en la capa del suelo asociadas con el impacto del meteoro que desencadenó una extinción masiva hace 66 millones de años, y también las partículas encontradas en el área donde EE. UU. Probó la bomba atómica por primera vez, de acuerdo con la guía del periódico. Autor, geólogo Mario Wannier. Sin embargo, a diferencia de estas partículas, las que se encuentran cerca de Hiroshima estaban llenas de materiales como hierro, acero y caucho.

“En la sorpresa de encontrar estas partículas, la gran pregunta para mí fue: tienes una ciudad y un minuto después no tienes ninguna ciudad. Estaba la pregunta: ‘¿Dónde está la ciudad, dónde está el material?’ Es un tesoro haber descubierto estas partículas. Es una historia increíble ”, dijo Wannier en unadeclaración dellaboratorio de Berkeley.

En 2015, Wannier estaba examinando las partículas de arena que había sacado de una playa en las afueras de la ciudad de Hiroshima. Estaba buscando vida marina, pero las extrañas esferas vítreas de la mezcla le recordaban las partículas encontradas en muestras de sedimentos del período Cretácico-Paleógeno (K-Pg) de 66 millones de años. Las esferas vítreas tenían entre 0.5 milímetros y 1 milímetro de diámetro. Algunos se fusionaron y otros tenían la forma de una lágrima. Pero a diferencia de los esferoides extraídos del sedimento K-Pg, estas partículas contenían una sorprendente diversidad de materiales recubiertos en múltiples capas de sílice. Intrigado, Wannier regresó al área para recolectar más muestras de playa.

En cada kilogramo de arena tomada de la playa de la península de Motoujina, Wannier y sus colegas de la Universidad de California en Berkeley encontraron que los esferoides y otras partículas de vidrio inusuales constituían del 0,6 al 2,5 por ciento del total de la muestra. Extrapolando de esto, eso significa que cada kilómetro cuadrado de playa hasta una profundidad de alrededor de 10 centímetros contiene 2,300 a 3,100 toneladas de estas partículas. Es decir, las cosas que una vez conformaron la ciudad de Hiroshima.

Utilizando los microscopios electrónicos convencionales y de barrido, y con la ayuda del mineralogista Rudy Wenk de UC Berkeley, los investigadores detectaron seis tipos morfológicos distintos de partículas, que van desde el vidrio transparente hasta sustancias similares al caucho. El equipo encontró evidencia de aluminio, silicio, calcio, carbono y oxígeno, y también rastros de materiales de construcción, como hierro puro y acero. La composición de estos escombros es consistente con los materiales que eran comunes en Hiroshima en ese momento, incluidos el concreto, el mármol, el acero inoxidable y el caucho.

Estas partículas se formaron en condiciones extremas, en las que las temperaturas alcanzaron los 3.330 grados Fahrenheit (1.830 grados Celsius), según la investigación. La tremenda explosión convirtió los materiales molidos en líquidos, lanzando el material fundido al cielo. Una vez en una elevación elevada, las diversas partículas chocaron unas con otras, lo que resultó en las aglomeraciones complejas observadas por los investigadores.

Los autores del nuevo estudio admitieron que algunos de estos escombros podrían haber sido causados ​​por otros procesos, como un incendio en una planta cercana de Mazda en 2004 y un sitio local donde se exhiben los fuegos artificiales anualmente. Dicho esto, «ningún escenario alternativo a la explosión de la bomba atómica puede proporcionar una explicación coherente para todas nuestras observaciones», señalaron los autores en el nuevo estudio, concluyendo que:

Este estudio interpreta los grandes volúmenes de escombros generados en condiciones de temperaturas extremas como productos de la detonación aérea de la bomba atómica de Hiroshima del 6 de agosto de 1945. La composición química de los residuos fundidos proporciona pistas sobre su origen, en particular con respecto a los materiales de construcción de la ciudad. Este estudio es el primer registro publicado y descripción de las consecuencias de la destrucción de un entorno urbano por el bombardeo atómico.

Como se señaló, se encontraron esferoides similares en el sitio de prueba de Trinity en Nuevo México. Pero estos vidrios, apodados trinitita, carecían de los compuestos químicos encontrados en las muestras tomadas cerca de Hiroshima. En consecuencia, los autores del nuevo estudio han apodado el nuevo material «Hiroshimaites» debido a su composición química distintiva y diversa.

De cara al futuro, a los investigadores les gustaría explorar los suelos cerca de Nagasaki para determinar si existen partículas similares allí.

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