Fotografía de Hulton Archive , Getty

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Los miembros de la Liga de Naciones se reúnen en Ginebra, Suiza en 1920.

Fotografía de Hulton Archive, Getty

Hace cien años, el presidente Woodrow Wilson intentó evitar otra guerra mundial, sin embargo, su propio país frustrado su plan.

    

                              

                

    

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A raíz de la Primera Guerra Mundial, gran parte del mundo firmó con una organización diseñada para hacer que sea imposible entrar en otra guerra catastrófica. Fue la Liga de las Naciones, una entidad ambiciosa establecida hace 100 años este mes, que pidió a sus estados miembros que garanticen la seguridad y los intereses nacionales de los demás. Pero aunque surgió después del llamado a la acción de un presidente estadounidense, Estados Unidos nunca fue miembro, y la Liga estaba destinada al fracaso.

Tanto los inicios de la Liga como su desastroso final comenzaron en las profundidades de la Primera Guerra Mundial, un conflicto que enfrentó a las naciones entre sí mucho después del armisticio. En enero de 1918, el presidente Woodrow Wilson presentóun programa idealista de paz mundial de 14 puntosdiseñado para impulsar La moral de las tropas aliadas y hacer que la guerra parezca insostenible para losPoderes centrales. Wilson culpó a las alianzas secretas entre naciones como la causa de la guerra, y pensó que para mantener una paz duradera, todas las naciones deberían comprometerse con menos armamentos, reducir las barreras comerciales y garantizar la autodeterminación nacional. El decimocuarto punto de Wilson exigía una «asociación general de naciones» para garantizar la independencia política y la integridad territorial.

                   

                                                              

                                                     

                                                                                                                     

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Soldados ingleses salen de su trinchera durante la Batalla del Somme en Francia, 1916. La muerte y la violencia sin precedentes de la Primera Guerra Mundial empujaron a los legisladores internacionales a considerar seriamente La idea de una institución permanente diseñada para mantener la paz en el planeta.

                                                                                                                                                                         Fotografía de Fototeca Gilardi, Getty                                                                                                                                                          

            

         

La idea de una institución permanente para garantizar la paz había atraído a los intelectuales durante siglos. Pero tomó la destrucción sin precedentes de la Primera Guerra Mundial, en la que 8.5 millones de miembros militares y al menos 6.6 millones de civilesfueron asesinados, para que los legisladores internacionales tomen en serioconsidere el plan.

Sin embargo, no todos compartían la visión idealista de Wilson, o estaban de acuerdo con sus prioridades para una paz duradera. Para reforzar el apoyo a la institución, Wilson se declaró en el camino hacia laConferencia de Paz de París. Durante las negociaciones contenciosas, otras naciones aliadas priorizaron las reparaciones de Alemania, a las que culparon por comenzar la guerra. Pero aunque abandonaron muchos de los Catorce Puntos de Wilson, aceptaron la institución internacional y el estatuto de la liga se convirtió en el Artículo I deTratado de Versalles.

                   

                                                              

                                                     

                                                                                                                     

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El presidente Woodrow Wilson se dirige a una multitud en St. Louis, Missouri, en una gira de conferencias para promover la Liga de Naciones en 1919. A pesar de sus esfuerzos, el tratado fue no aprobado por el Congreso y Estados Unidos no se unió a la liga.

                                                                                                                                                                         Fotografía de Bettmann, Getty                                                                                                                                                          

            

         

Cuando llegó el momento de que Estados Unidos ratificara el tratado y se uniera a la Liga de las Naciones, Wilson se enfrentó a una fuente inesperada de oposición: sus propios compatriotas. El acuerdo de paz era nacionalmente impopular entre varias comunidades que sentían que iba demasiado lejos o no lo suficiente. Fue igualmente divisivo en el Senado, donde el archirrival de Wilson, Henry Cabot Lodge, presidió el Comité de Relaciones Exteriores del Senado. LodgedetestabaWilson y sus Catorce Puntos, y sintió que firmaba en el La nueva liga podría obligar a los Estados Unidos a actuar en contra de sus propios intereses nacionales al tiempo que garantiza la integridad territorial de otros países. Intentó desempañar el tratado y la Liga, conreservasque eximieron a los Estados Unidos de Los principios básicos de la liga. Después de un punto muerto político, el tratado fue derrotado y Estados Unidos nunca se unió.

Treinta y dos estados-nación lo hicieron, sin embargo, y la Liga de las Naciones se lanzó en 1920. Para entonces, la organización estaba condenada. Sin los Estados Unidos a bordo, el número de votos centrales y aliados en su consejo de gobierno era igual, y la Liga se enfrentó a puntos muertos incluso en sus principios más centrales, como el desarme. Sus miembros también se mostraron reacios a seguir protegiendo a otros países miembros, y con los años, países como Japón y Alemania simplemente se retiraron de la Liga para eludir su gobierno. Aunque la organización logróreducir algunas tensionesentre las naciones y contribuyó al concepto de derecho internacional, no pudo para evitar que las naciones miembros entren en otra guerra mundial.

Durante el período de entreguerras, la visión idealista de Wilson de un mundo de» paz sin victoria «se hizo añicos. Pero la Liga de las Naciones tiene un legado continuo. Después de la Segunda Guerra Mundial, los miembros restantes de la Liga de las Naciones votaron por unanimidad para disolverse y unirse a las Naciones Unidas. La visión de Wilson de una organización mundial dedicada a la paz y la seguridad finalmente se hizo realidad, pero para los al menos 60 millones de personas quemurieron en la Segunda Guerra Mundial, llegó demasiado tarde.