El recién llegado a la minería apuesta por un proyecto de $ 1 billón de cobre para su crecimiento

Tomado de: www.bloomberg.com

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La ambición de Ecuador de convertirse en una superpotencia minera se está probando cuando comienza a operar la primera mina de cobre a gran escala de la nación sudamericana.

El proyecto Mirador de 1.000 millones de dólares en la provincia de Zamora-Chinchipe comenzó a aumentar la producción el jueves, dijo el viceministro de minas de Ecuador. La mina a cielo abierto de cobre, oro y plata, propiedad de un consorcio chino, ha enfrentado demoras en medio de la oposición de grupos ambientalistas y comunidades locales.

La mina es clave para el objetivo de Ecuador de aumentar las exportaciones mineras a $ 1.89 mil millones para 2021, desde $ 270 millones el año pasado, y cuadruplicar su participación en el producto interno bruto del país hasta un 4%. Es un primer paso para reflejar la historia de crecimiento de Chile, que exportó $ 40 mil millones en productos mineros en 2018. Pero el camino no está libre de desafíos.

«Es el comienzo de una nueva era en la economía del país», si se administra de manera responsable, dijo Fernando Benalcazar, viceministro de minería de Ecuador, por teléfono. «Simbólicamente, es el equivalente de cuando, en 1972, el presidente recibió el primer barril de petróleo».

La mina es propiedad de EcuaCorriente SA, una empresa conjunta de Tongling Nonferrous Metals Group Co. y China Railway Construction Corp.Procesará 10,000 toneladas de minerales por día en el corto plazo, que aumentará a 60,000 en unos meses, el Ministro de Recursos Carlos Pérez Dicho durante la inauguración de la mina en obra. A lo largo de su vida, pagará regalías e impuestos por un monto de $ 7.6 mil millones, agregó.

El proyecto podría ayudar a aliviar la estrechez en un mercado de cobre que se espera que produzca un déficit de 189,000 toneladas para fines de este año, con pocos proyectos nuevos en funcionamiento y minas existentes que enfrentan interrupciones en la producción, según el International Copper Study Group .

Acelerar la inversión

«El éxito en esta operación podría acelerar la inversión de esta y otras compañías en otros grandes proyectos mineros», dijo Erik Heimlich, un analista del Grupo CRU en Santiago, Chile. «Mantener los estándares ambientales y las buenas relaciones con la comunidad será clave para el éxito de la minería en Ecuador».

Mirador fue inicialmente establecido para comenzar a producir en el año 2016, pero la construcción fue suspendida después de que organizaciones ambientales e indígenas alegaron el consorcio de propiedad china había cometido abusos de los derechos humanos. La construcción se reanudó en marzo , pero la victoria de los opositores a la minería industrial en las elecciones locales que se llevaron a cabo más tarde ese mes volvió a sonar las alarmas.

«No olvidemos que hay un procedimiento ante la Comisión Interamericana de Derechos Humanos para la reparación de los derechos ambientales de las comunidades locales que debería ser una preocupación para el estado», dijo el abogado Mario Melo, quien ha representado a comunidades indígenas en alto perfil. Casos ambientales. «Hay preocupaciones sobre aspectos como la presa de relaves y la construcción de infraestructura que ya han provocado un empeoramiento de las condiciones ambientales en la región y de las condiciones de vida».

La mina se encuentra en un área de selva remota y montañosa en la cordillera de Condor, cerca de la frontera con Perú. Si bien el oro y la plata pueden enviarse por avión, los camiones que transportan concentrado de cobre se enfrentarán a un viaje de 220 millas a través de carreteras estrechas y sinuosas en las provincias del sur del país.

A continuación, en la lista de proyectos grandes de Ecuador, está Fruta del Norte, de Lundin Gold Inc., que comenzará a producir durante el cuarto trimestre. La mayoría de las principales empresas mineras del mundo están explorando en busca de oro y cobre en el país, incluidos BHP Group Ltd., Hancock Prospecting Pty., Fortescue Metals Group y Newcrest Mining Ltd.

Fuente: Viceministerio de Minas del Ecuador.

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