Fotografía de Eye of Science, Science Source

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Un microscopio de color mejorado La imagen muestra un oso de agua(Macrobiotus sapiens) en su hábitat de musgo.

Fotografía de Eye of Science, Science Source

    

                                                

            

                                                         

    

        

                                      

¿Qué es un tardígrado?

Los tardígrados son animales microscópicos de ocho patas que han estado en el espacio exterior yprobablemente sobreviviría al apocalipsis. Bonificación: parecen adorables osos en miniatura.

Alrededor de 1.300 especies de tardígrados se encuentran en todo el mundo. Considerados acuáticos porquerequieren una fina capa de agua alrededor de sus cuerpos para evitar la deshidratación, han También se ha observado en todo tipo de entornos, desde las profundidades del mar hasta las dunas de arena.Agua dulcelos musgos y líquenes son su hábitat preferido, de ahí su apodo, lechón de musgo.

A pesar de parecer blandos, los tardígrados están cubiertos de una cutícula resistente, similar a los exoesqueletos de saltamontes, mantis religiosas y otros insectos con los que están relacionados. Al igual que esos insectos, los tardígrados tienen que arrojar sus cutículas para crecer. Tienen de cuatro a seis garras en cada pie, lo que les ayuda a aferrarse a la materia vegetal, y una pieza bucal especializada llamada aparato faríngeo bucco, que les permite succionar nutrientes de plantas y microorganismos.

Diminuto y resistente

Los tardígrados pertenecen a una categoría élite de animales conocida comoextremófilos, o bichos que pueden sobrevivir en entornos que la mayoría de los demás no pueden. Por ejemplo, los tardígrados pueden pasar hasta 30 años sin comida ni agua. También pueden vivir a temperaturas tan bajas como el cero absoluto o más de ebullición, a presiones seis veces mayores que las trincheras más profundas del océano, y en tel vacío del espacio.

Otro truco de supervivencia sorprendente es la criptobiosis, un estado de inactividad provocado por un ambiente seco. Los microanimales exprimen toda el agua de sus cuerpos, retraen sus cabezas y extremidades, se enrollan en una pequeña bola y quedan inactivos. Cuando las condiciones mejoran, se despliegan y se dedican a sus negocios.

Apareamiento y reproducción

Naturalmente, los tardígrados también tienen hábitos de apareamiento inusuales. Dependiendo de la especie, los animales pueden reproducirse asexualmente o sexualmente. En algunas especies, los machos depositan esperma dentro de la cutícula de una hembra muda que lleva huevos durante unapareamiento de una hora de duración proceso. Algunas hembras mudan su cutícula y luego ponen sus huevos adentro para que los machos las fertilicen más tarde.

Los huevos tardan alrededor de 40 días en eclosionar, o hasta 90 días si han estado en un estado desecado.

        

    

              


                                                                                                                           

                                                             

Este es el animal más ‘indestructible’ en la Tierra