Fotografía de Joel Sartore , National Geographic Photo Ark

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Además de otros animales, los tejones americanos (en la foto, un animal cautivo en Oregón) también comerán girasoles, maíz y miel.

Fotografía de Joel Sartore, National Geographic Photo Ark

    

                                                

            

                                                         

    

        

                                      

¿Qué es un tejón americano?

El tejón de miel podría ser el centro de atención por sufamosa actitud gruñona, pero el tejón estadounidense puede ser igual de bueno desagradable. Estos miembros de la familia Skunk y Weasel están muy extendidos, desde Columbia Británica en todo el oeste de Canadá y los Estados Unidos hasta el sur de México.

Sonen cuclillas y resistentes, con patas cortas, colas achaparradas y cuerpos planos. Sus caras triangulares, ideales para cavar y «husmear» en espacios reducidos, son de color oscuro, con rayas blancas en la nariz y sobre los ojos.

Como todos los tejones, esta especie es feroz y está diseñada para la defensa, con piel y piel gruesas y sueltas y cuellos musculares que los hacen más difíciles de atrapar. Cuando están amenazados, los tejones estadounidenses vocalizan silbando y gruñendo, y también emiten un olor a almizcle, aunque no es tan desagradable como el de su primo, el zorrillo.

Las garras delanteras largas y curvas enpatas delanteras palmeadasy las garras traseras en forma de pala ayudan a los mamíferos a cavar madrigueras para la presa, y mandíbulas fuertes y dientes afilados sirven para destrozar a un animal.

Sorprendente ‘amistad’

Los tejones son carnívoros, que devoran insectos, perros de la pradera, ratones, pájaros que habitan en el suelo y marmotas. Excelentes excavadoras, estos animales a vecesalmacenan alimentos para su uso posterior(y enun caso notable, incluso una vaca entera).

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Sus caras esponjosas y andar a pie pueden parecer bastante lindas, pero los tejones hacen compañía muy dura. En algunas partes de los EE. UU.,se sabe que cazan junto a coyotes. En estas alianzas a corto plazo, el tejón se aprovecha de las presas conducidas bajo tierra por el coyote, mientras que el coyote se beneficia de excavar presas, como las ardillas terrestres, perseguidas por el tejón.This es un ejemplo de mutualismo, en el que los animales de diferentes especies trabajan juntos para satisfacer sus necesidades individuales.

Hábitos de apareamiento

Estos depredadores nocturnos prefieren las áreas abiertas y duermen en guaridas durante el día. Mientras estén activos todo el año, los tejones estadounidenses dormirán durante varios días, o incluso semanas, en pleno invierno.

La especie es solitaria hasta la temporada de apareamiento, que es a fines del verano y principios del otoño. Las hembras son sexualmente maduras desde los cuatro meses de edad, pero los machos no maduran hasta el segundo año. El tejónlos hombres y las mujeres son promiscuos, lo que significa que ambos tienen múltiples parejasy no forman vínculos de pareja. Su promedio de vida en la naturalezaes cuatro a cinco años, y el récord de longevidad de un tejón salvaje americano es de 14 años.

Las hembras hacen una guarida natal especial cubierta de hierba, donde dan a luz entre uno y cinco cachorros. Nacidos indefensos, los cachorros ni siquiera abren los ojos hasta aproximadamente un mes de edad. Los cachorros se quedan con mamá,dentro y fuera del estudio , hasta que tengan cinco o seis meses.

Hábitat en disminución

Los tejones estadounidenses generalmente no están amenazados, pero sus poblaciones están disminuyendo, principalmente debido a la pérdida de hábitat causada por el desarrollo urbano y la agricultura. El envenenamiento y el disparo de los perros de las praderas, que son la principal fuente de alimento de los tejones, también es perjudicial.

        

    

              


                                                                                                                           

                                                             

Prairie Dog v. Badger Faceoff                                                                                                                              Cuando dos tejones entran en el territorio de Scarlett, ella toma una decisión arriesgada.                                                                                                                      

                                

                                                                                              

                                                                                                                                                                                                                                                       

                                                                                                                                                            

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