Un asteroide con su propia luna pasará rápidamente por la Tierra esta noche – Space.com

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Una animación muestra cómo se ve la órbita de una luna alrededor del asteroide 1999 KW4 p>

(Imagen: © Dr. Steven Ostro et al./NASA)

Un asteroide muy grande con su propia pequeña luna pasará junto a la Tierra esta noche (25 de mayo), lo suficientemente cerca para que, con algo de preparación y un telescopio decente, los astrónomos aficionados puedan detectar que borra las estrellas.

Este sistema de luna y asteroide, llamado 1999 KW4, está compuesto de dos rocas. El grande mide aproximadamente 0.8 millas (1.3 kilómetros) de ancho, segúnNASA, y Con forma de peonza. El más pequeño es más alargado y se extiende a 0.35 millas (0.57 km) a lo largo de su dimensión más larga. Apunta longitudinalmente hacia su gemelo mucho más grande.

Juntos, el asteroide y su minimoon pasarán a la Tierra en un ángulo tan extraño y tan pronunciado que la NASA los llamó “los menos accesibles … para una misión espacial de cualquier binario conocido. asteroide cercano a la Tierra “.

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Pero eso no significa que no sean interesantes para mirar.

Los dos asteroides pasarán más cerca de la Tierra a las 7:05 pm EDT (1105 GMT), cuando estarán a solo 3,219,955 millas (5,182,015 km) de la superficie del planeta. Eso es más de una docena de veces la distancia entre la Tierra y la luna en su órbita alrededor de nuestro planeta, y demasiado lejos para que las rocas espacialesrepresenta cualquier amenaza. De hecho, este es el cuarto enfoque que los asteroides binarios han hecho hacia la Tierra desde que fueron descubiertos en 1999, y no el más cercano. Esta no es la primera vez,de acuerdo con EarthSky, que los astrónomos planean Para hacer imágenes de radar de estos asteroides a medida que pasan.

Una serie de imágenes de radar de 2001 tomadas con el telescopio de radar Goldstone de la NASA muestra el KW4 de 1999

(Imagen: © Dr. Steven Ostro et al./NASA )

Regresar el 25 de mayo de 2001, segúnNASA, los asteroides pasaron aproximadamente un 6.7% más cerca de la Tierra de lo que lo harán esta vez, a una distancia de 3,005,447 millas (4,836,798 km). Diecisiete años a partir de ahora, el 25 de mayo de 2036, las rocas pasarán 55.2% más cerca de la Tierra, a una distancia de solo 1,443,511 millas (2,323,106 km), una vez más, no representan una amenaza que valga la pena preocuparse.

Éstas Las rocas grandes han sido viajeros frecuentes en el vecindario de nuestro planeta durante mucho tiempo.

“1999 KW4 se acerca a 0.05 UA de la Tierra varias veces cada siglo”, dijo el informe de la NASA sobre el objeto. “Esta tendencia existe desde al menos [el año] 1600 [hasta] 2500”. [Imágenes de mármol negro: la Tierra en la noche]

“AU” se refiere a “unidades astronómicas”, una unidad igual a la distancia entre la Tierra y el sol. Por lo tanto, 0.05 UA es igual a una vigésima parte de la distancia entre la Tierra y el Sol, o aproximadamente 4,650,000 millas (7,480,000 km). Los dos asteroides han pasado incluso más cerca de la Tierra,sin incidentes, varias veces Siglo desde que William Shakespeare estaba escribiendo, y continuarán haciéndolo hasta que este artículo tenga al menos 500 años de antigüedad.

EarthSky informó que durante el acercamiento más cercano de las rocas espaciales, serán más visibles en la Hemisferio sur, apareciendo como sombras rápidas contra estrellas en la constelación de Puppis. Sin embargo, los dos asteroides permanecerán visibles durante varios días, según EarthSky. Los cazadores de asteroides de América del Norte pueden ver los objetos cerca de la constelación de Hydra en la tarde del 27 de mayo.

La NASA dijo que suOficina de Coordinación de Defensa Planetariacontinuará monitoreando de cerca los asteroides.

Publicado originalmente enLive Science.

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